Folke Bernadotte och de vita bussarna

Greve Folke Bernadotte var en svensk arméofficer, rödakorsledare och diplomat. Under andra världskrigets slutskede ledde han flera räddnings-aktioner för Röda Korset.

Under de sista krigsmånaderna våren 1945 medverkade Folke Bernadotte i räddningsaktionen de vita bussarna. Initiativtagaren och pådrivaren till aktionen var den norske envoyén Niels Christian Ditleff, som var chef för den norska fånghjälpsorganisationen i Stockholm. Upptakten skedd vid en middag hos Bertil Kugelberg i september 1944. Då tog Ditleff upp idén med Folke Bernadotte om en räddningsaktion att befria norska fångar iTyskland. Utgångspunkten var att Ditleff med flera vara rädda för att Nazi-Tyskland skulle utplåna alla spår av koncentrationslägren vid det nalkande krigsslutet.

Även Bertil Kugelberg kom att spela en stor roll i hjälpinsatserna för Norge under kriget, bland annat i Svenska Norgehjälpen. Han blev sedan verksam i styrelsen för Svensk-norska samarbetsfonden från sitt bildande 1949.
Folke Bernadotte förde taken om en räddningsaktion vidare till kung Gustav V. Efter en tid fick sedan Folke Bernadotte, i egenskap av vice ordförande för Röda korset, ett förhandlingsuppdrag av den svenska regeringen. Uppdraget var inledningsvis begränsat till att utverka frigivandet av i Tyskland fängslade norrmän och danskar. Genom olika förhandlingar lyckades Folke Bernadotte utvidga aktionen så att den omfattade även andra grupper av fångar och nödlidande.

Till sin hjälp hade han 250 personer och 75 vitmålade bussar, lastbilar och ambulanser för att transportera fångarna till Sverige. Där sedan Röda Korset vårdade och tog hand om dem.

Det finns olika uppgifter, men uppskattningsvis räddades minst 15 000 människor, därav ungefär 8 000 danskar och norrmän, genom denna räddningsaktion. Bland de norrmän som räddades fanns bland annat två personer som båda kom att bli statsministrar i Norge – Trygve Bratteli (1971–1972 och 1973–1976) och Einar Gerhardsen  (1945–1951 och 1955–1965). I sammanhanget kan även nämnas att Halvdan Lange, Norges utrikesminister 1946 – 1965, satt som fånge i koncentrationslägret Sachsenhausen i Nazi-Tyskland från februari 1943 till krigsslutet i maj 1945.

Vita bussarna på väg med fritagna fångar till Sverige. Foto Riksarkivet
Folke Bernadotte var vice ordförande i svenska Röda korset 1943 och ordförande från 1946. Han dödades i Jerusalem 1948. Foto Röda korsets arkiv
Niels Christian Ditleff. Foto Oslobilder

Läs mer om Niels Christian Ditleff här (pdf).

Klicka på bilderna för att förstora.